Ganan México, EU y Canadá candidatura del Mundial 2026

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El Mundial 2026 se celebrará en México, Estados Unidos y Canadá, de acuerdo a lo que decidió este día el Congreso de la FIFA en Moscú.

La candidatura norteamericana, conocida como United 2026 con 134 se impuso a 65 votos, en la votación a Marruecos y albergará el primer “Mundial XXL” de la historia, pues la cifra de equipos se incrementará de 32 a 48. Además, de ser la primera Copa del Mundo en tres países diferentes.

El Mundial de Rusia 2018 arranca mañana, en tanto que el certamen de 2022 se disputará en Qatar. Para 2026 volverá a Norteamérica, que no ve un Mundial desde el organizado en Estados Unidos de 1994.

México, por su parte, será el primer país que organiza tres ediciones de la Copa del Mundo, después de albergar ya en solitario las de 1970 y 1986.

En 2026, no obstante, tendrá un papel secundario, pues será Estados Unidos el escenario principal del torneo. Según el plan de la candidatura, 60 de los 80 partidos se jugarán en suelo estadounidense. México y Canadá recibirán cada uno diez encuentros, mientras que la final se jugaría en Dallas, Los Ángeles, Nueva York o Nueva Jersey.

De acuerdo al dossier presentado por la candidatura ganadora, el Mundial 2026 tendrá 16 sedes que serán elegidas de un grupo de 23. Entre esas 23 están Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey.

Las 48 selecciones clasificadas se dividirán el 16 grupos de tres. Las dos primeras de cada zona avanzarán a la primera ronda del KO, que será de dieciseisavos de final.

La gran favorita era la candidatura norteamericana. La FIFA realizó un informe previo de las postulantes: los norteamericanos recibieron una calificación de 4 sobre 5, en tanto que Marruecos obtuvo un 2.7. Además, United 2026 prometía ingresos de más de 14 mil 300 millones de dólares, casi el doble que su rival.

Es la primera vez que la sede del Mundial no se elige por medio del Comité Ejecutivo de la FIFA, organismo ya desaparecido y que estaba formado por un puñado de poderosos dirigentes. Tras las sospechas de amaño en la elección de Rusia 2018 y Qatar 2022, la federación internacional cambió su reglamento y hoy fueron 203 las federaciones nacionales las que votaron.

La carrera por obtener la victoria de la votación estuvo marcada también por la política. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, instó incluso a sus aliados políticos a apoyar por la candidatura nortemaricana.

“Sería una vergüenza que países a los que siempre apoyamos fueran a hacer ‘lobby’ contra la candidatura de Estados Unidos”, escribió en Twitter el 27 de abril. “¿Por qué deberíamos apoyar a esos países si no nos apoyan a nosotros (incluido en las Naciones Unidas)?”, añadió.

Finalmente, Estados Unidos, Canadá y México cumplieron con los pronósticos y recibirán el torneo en 2026.

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